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GERIATRIA

Las caídas son la quinta causa de muerte en los ancianos

Buenos Aires, 7 de julio (Télam, por Roberto Vignapiano).- Las caídas en los adultos mayores deben ser tomadas como una enfermedad, ya que no son un hecho fortuito: constituyen la quinta causa de muerte en mayores de 70 años y prevenirlas es la forma de evitar consecuencias graves.
Buenos Aires, 7 de julio (Télam, por Roberto Vignapiano).- Las caídas en los adultos mayores deben ser tomadas como una enfermedad, ya que no son un hecho fortuito: constituyen la quinta causa de muerte en mayores de 70 años y prevenirlas es la forma de evitar consecuencias graves.

"Es muy importante que a las caídas en los ancianos se las tome como a una enfermedad. No son un hecho casual, en los que el médico o un familiar pueda decirle: "Bueno, tenga cuidado la próxima vez". La caída es un hecho normal en el proceso de envejecimiento", le dijo a Télam Hugo Schifis, vicepresidente de la Sociedad Argentina de Gerontología y Geriatría.
El profesional, que también es docente de la Universidad de Buenos Aires y médico geriatra del Hospital Militar, explicó que "caída", según la definición médica, "es el cambio de decúbito (de posición) brusco e involuntario" que sufre una persona, en general desde una posición alta hacia el piso.
En nuestro país, según las estadísticas, las caídas se han convertido en la quinta causa de muerte en los adultos mayores, detrás los incidentes cardiovasculares, las enfermedades oncológicas, los accidente cerebrovasculares y las infecciones.
Los accidentes en los adultos mayores se deben en un 70 por ciento a las caídas, y en general, de cada diez ancianos, tres se caen una vez al año.
Según Schifis "se producen porque hay trastornos durante el envejecimiento que, aunque son normales, afectan en especial las áreas de la vista, del oído y de la función neurológica".
Explicó que con relación a la vista, "se producen alteraciones en la visión de los colores, en la brillantez, en la disminución de la agudeza visual y especialmente en la disminución de la visión periférica, es decir que no ven de costado".

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