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¿Qué es y cómo prevenir la bronquiolitis y otras enfermedades respiratorias agudas?

Buenos Aires, miércoles 19 de mayo de 2009.- INFANT, Fundación para la Investigación en Infectología Infantil, presenta un informe sobre la bronquiolitis y otras enfermedades respiratorias agudas.

¿Qué son las infecciones respiratorias agudas?

 

Son enfermedades del aparato respiratorio, que comienzan en forma repentina, y duran menos de 2 semanas. Las causas más comunes en la infancia son los virus.

 

Son muy frecuentes y muy contagiosas, por lo tanto, es común que durante el primer año de vida un bebé tenga más de una infección respiratoria sobre todo en invierno.

 

Pueden ser leves como los resfríos y catarros, o más graves como la bronquiolitis y las neumonías.

 

No hay tratamientos específicos para tratar las infecciones por virus respiratorios. Por eso, es muy importante cumplir con todas las medidas para evitar el contagio.

 

¿Qué es la Bronquiolitis?

 

Se trata de la infección de las vías respiratorias más pequeñas (Bronquiolos) que afecta a niños de hasta 2 años y es mas frecuente en las estaciones de otoño e invierno.

 

La bronquiolitis comienza con un catarro (estornudos, mocos transparentes), a veces fiebre y conjuntivitis, después de 1 ó 2 días, aparecen crisis de tos, respiración más rápida, respiración ruidosa y a veces dificultad para alimentarse y para dormir.

 

Las bronquiolitis duran un poco más de una semana.

 

¿Cómo se contagian las infecciones respiratorias?

 

  • Las contagian los adultos o niños que tengan resfrío, catarro, gripe o bronquiolitis.
  • A través de las secreciones de un paciente enfermo (cuando tose, estornuda o se suena la nariz)
  • Al tener contacto con las manos, objetos (mamaderas, chupetes, juguetes) y superficies (mesas, sillas, pisos) contaminados.

 

Los virus respiratorios permanecen en las manos hasta media hora y, en objetos y superficies hasta 6 horas.

 

¿Quiénes tienen más riesgo de enfermarse de bronquiolitis?

 

Los bebés:

*      Que no reciben lactancia materna.

*      Con vacunas incompletas.

*      Que van a jardín maternal.

*      Que viven en un ambiente con contaminación (fumadores, braseros, etc.).

*      Que viven con mucha gente en un lugar pequeño.

 

¿Quiénes tienen más riesgo de tener bronquiolitis más grave?

 

Los bebés:

*      Prematuros.

*      Menores de 3 meses.

*      Desnutridos o con bajo peso.

*      Con defensas bajas (Inmunodeficiencias).

*      Con enfermedades del corazón (Cardiopatías).

 

¿Cómo se previenen las infecciones respiratorias?

 

  • Amamantar al bebé en forma exclusiva los primeros 6 meses y mantener la lactancia hasta los 2 años.
  • Evitar el contacto con personas enfermas.
  • No concurrir a lugares con mucha gente o poco ventilados.
  • Si la mamá está enferma, usar barbijo o pañuelo cubriendo nariz y boca al atender al bebé.
  • Lavar bien los objetos que usa el bebé con agua potable con un chorrito de detergente o jabón blanco.
  • Limpiar superficies que estuvieron en contacto con personas resfriadas.
  • Evitar llevar al bebé a la guardería el primer año de vida.
  • Ventilar bien la casa.
  • Es aconsejable que el bebé duerma en su cuna y boca arriba.
  • Lavar bien los objetos que usa el bebé con agua potable con un chorrito de detergente o jabón blanco.
  • Lavarse bien las manos antes y después de atender al bebé.
  • No fumar
  • Cumplir el calendario de vacunación.

 

Si a pesar de los cuidados el niño igual se enferma, siempre se debe consultar al médico rápidamente para poder tratarlo adecuadamente.

 

Los bebés prematuros requieren cuidados especiales porque:

 

  • Nacen con el sistema de defensas más inmaduro.
  • Tienen las vías áreas más pequeñas y los músculos respiratorios más débiles.
  • Las infecciones respiratorias pueden ser el origen de problemas respiratorios en el futuro.
  • Cumplir con las medidas de prevención es de gran importancia para disminuir la frecuencia de infecciones respiratorias en bebés prematuros.
  • La lactancia materna tiene un rol fundamental en la prevención.

 

¿Cómo darse cuenta de que el bebé tiene una infección respiratoria?

 

A pesar de cumplir con todas las medidas de prevención su bebé puede enfermarse, en ese caso lo más importante es darse cuenta ni bien empiezan los síntomas y consultar en forma precoz para poder tratarlo adecuadamente.

 

El bebé puede estar cursando una bronquiolitis si tiene:

*      Tos

*       Mocos y catarro

*       Dificultad para respirar

*       Fiebre

*       Cambio de color en los labios o en la piel

*      Le cuesta comer o dormir

 

Si su bebé tiene una bronquiolitis pueden suceder dos cosas:

·        Que al evaluarlo el médico le indique como realizar el tratamiento en casa.

·        Que los médicos decidan internarlo.

 

Fuente: INFANT – Fundación para la Investigación en Infectología Infantil.

 

 

Acerca de INFANT – Fundación para la Investigación en Infectología Infantil

 

 

INFANT es una organización sin fines de lucro creada en el año 2003. Su misión es desarrollar iniciativas científicas en el segmento de infecciones infantiles, con el objetivo de traducir hallazgos de laboratorio, en intervenciones de impacto directo en el bienestar de los niños.

 

El foco de sus proyectos de investigación básica y clínica son las enfermedades respiratorias infantiles, que constituyen la principal causa de hospitalización invernal en la población de lactantes y niños pequeños en Argentina y en el mundo.

 

En Infant se valora especialmente el talento y la potencialidad de los jóvenes investigadores que aspiran a formarse profesionalmente para hacer ciencia en nuestro país.

 

El director de la Fundación es el Dr. Fernando Polack, profesor asociado de pediatría en el Centro de vacunas de la Universidad de Vanderbilt (Tennesse, EEUU).  

En Infant, más de 30 pediatras y neonatólogos de instituciones públicas y privadas participan en los proyectos de traducción de los hallazgos científicos a la atención pediátrica en Argentina. Esta institución ha obtenido importantes logros científicos de gran reconocimiento internacional e importante impacto comunitario. Entre estos, se destaca el Premio al Investigador Joven 2006 de la Sociedad de Investigación Pediátrica de EEUU otorgado al Dr. Polack y los premios de la Academia Americana de Pediatría, la Sociedad de Microbiología Americana y la Sociedad Iberoamericana de Neonatología otorgados a tres de sus jóvenes becarios.

 

 

En Internet: www.infant.org.ar


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